Наука и технологии

Древние рептилии умели отбрасывать хвост 289 млн лет назад

Новое исследование команды ученых под руководством Роберта Рейша и Аарона Леблана из Университета Торонто в Миссиссоге (Канада) показывает, что группа мелких рептилий, которые жили 289 млн лет назад, могла отделять хвосты, чтобы сбежать от хищников. Это древнейший известный науке пример такого поведения.

Рептилии под названием Captorhinus весили менее 2 кг и были меньше по размеру, чем хищники того периода. Множество таких животных разгуливало по планете в начале Пермского периода. Они были далекими родственниками всех современных рептилий.

Мелкие всеядные и травоядные Captorhinus должны были добывать еду, а также стараться не быть съеденными крупными плотоядными амфибиями и древними родственниками млекопитающих. «Одним из способов, которым капторхиниды могли это сделать, был иметь отделяемые позвонки хвоста», — говорит автор исследования Леблан. Как многие современные виды ящериц, например, сцинки, которые могут отделять свои хвосты, чтобы сбежать или отвлечь хищника, многие хвостовые позвонки хищников имели трещины по середине.

Вероятно, трещины выступали как перфорированные линии между двумя листами бумажных полотенец, позволяя позвонку разломиться на две половины вдоль сечения.

Авторы отмечают, что это свойство было ключом к успеху Captorhinus, так как они были самыми распространенными рептилиями того времени. К концу Пермского периода, 251 млн лет назад, капторхиниды распространились по всему древнему суперконтиненту Пангея.

Отделяемые хвосты исчезли из геологической летописи, когда Captorhinus вымер, и появились у ящериц только 70 млн лет назад.

Ученые изучили более 70 хвостатых позвоночных и частичные скелеты хвостов с разломами позвонков. Авторы обнаружили, что трещины формировались естественным образом по мере того, как позвонки развивались. Исследовательская команда выяснила, что у молодых капторхинид были хорошо сформированные трещины, тогда как у некоторых взрослых особей позвонки имели тенденцию страстаться. Это имеет смысл, так как хищники чаще охотятся на молодых особей, и им нужна возможность защитить себя.

Интересная статья? Поделитесь с друзьями!

Реклама

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

w

Connecting to %s